Calidad del Aire: ¿qué es?, ¿cómo se mide?

Este artículo es extraído de la página web Gobernanza del Aire una de las mejores fuentes para explicar este complejo tema sumándole algunos videos.


 

Es importante conocer los efectos que tiene sobre la salud el aire contaminado, y por su variabilidad, es clave
revisar y saber interpretar las herramientas de medición de calidad del aire del lugar que habitas.

¡CUIDÉMONOS ENTRE TODOS Y CONTRIBUYAMOS A REVISAR LA CALIDAD DEL AIRE DE NUESTRA CIUDAD!

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***Interesante video didáctico de la BBC:

Video resumen via Gobernanza del Aire:

¿CUÁLES SON LOS PRINCIPALES
CONTAMINANTES DEL AIRE?

Las partículas que flotan, el humo y el polvo, presentan serios problemas de calidad del aire en muchas ciudades del mundo. Esta contaminación de partículas, conocidas como Material Particulado (PM), ocurre durante todo el año y puede causar una serie de problemas graves para la salud.

Imagen tomada de Gobernanza del Aire

MATERIAL PARTICULADO (PM)

Es una mezcla de sólidos y gotas líquidas que flotan en el aire. Algunas partículas se liberan directamente de una fuente específica, mientras que otras se forman de complejas reacciones químicas en la atmósfera.

Las partículas vienen en una amplia gama de tamaños, para medirlas se utiliza el término micrómetro (µm), unidad de longitud equivalente a la millonésima parte de un metro. El aspecto del tamaño es clave para entender la movilidad de las partículas y sus efectos en la salud, razón por la que se dividen en dos grupos.

PARTÍCULAS GRUESAS (PM 10)

Cuyo tamaño está entre los 2,5 – 10 (μm/m³) micrómetros de diámetro. Se forman básicamente por medio de procesos mecánicos, como las obras de construcción, la resuspensión del polvo de los caminos y el levantamiento de polvo y viento por los vehículos en las carreteras.

PARTÍCULAS FINAS (PM 2,5)

Son de 2,5 (μm/m³) micrómetros de diámetro o menos, y sólo se pueden ver con un microscopio electrónico. Se producen a partir de todo tipo de combustión, incluyendo los vehículos de motor, plantas de energía, la quema residencial de madera, incendios forestales, quemas agrícolas, y algunos procesos industriales.

¿QUÉ EFECTOS TIENE PARA LA SALUD
EL AIRE CONTAMINADO POR
MATERIAL PARTICULADO?

Los adultos mayores, los niños y las personas con enfermedades del corazón o de pulmón, son más propensos a ser afectados por la exposición a la contaminación de partículas, especialmente cuando realizan actividades físicas, el ejercicio causa que las personas respiren más rápida y profundamente y que tomen más partículas en sus pulmones.

Aun si eres una persona sana, puedes sentir síntomas temporales si estás expuesto a altos niveles de contaminación por partículas.
Numerosos estudios científicos conectan exposición a la contaminación de partículas a una variedad de problemas de salud.

Imagen tomada de Gobernanza del Aire

EFECTOS RESPIRATORIOS

AUMENTO DE ENFERMEDADES Y MUERTE PREMATURA CAUSADO POR:

  • Asma
  • Bronquitis (aguda o crónica)
  • Enfisema
  • Neumonía

SÍNTOMAS:

  • Tos
  • Flema
  • Falta de aire
  • Opresión en el pecho
  • Respiración sibilante

EFECTOS CARDIOVASCULARES

AUMENTO DE ENFERMEDADES Y MUERTE PREMATURA CAUSADO POR:

  • Dolor de pecho
  • Palpitaciones
  • Falta de aire
  • Fatiga inusual
  • Opresión en el pecho

SÍNTOMAS:

    • Dolor de pecho
    • Palpitaciones
    • Falta de aire
    • Fatiga inusual
    • Opresión en el pecho

  • ¿CÓMO LOS CONTAMINANTES PUEDEN CAUSAR SÍNTOMAS?

Efectos en la función pulmonar:

  • Estrechamiento de las vías respiratorias (broncoconstricción)
  • Reducción del flujo de aire

Inflamación de las vías respiratorias:

  • Afluencia de glóbulos blancos
  • Producción anormal de mucosidad
  • Acumulación de líquido e hinchazón

Efectos en la función cardiovascular:

  • Baja oxigenación de los glóbulos rojos
  • Ritmos cardíacos anormales
  • Alteración de la actividad cardíaca controlada por el sistema nervioso autónomo

Inflamación vascular:

  • Mayor riesgo de formación de coágulos
  • Estrechamiento de los vasos sanguíneos (vasoconstricción)
  • Mayor riesgo de ruptura de la placa aterosclerótica

¿DÓNDE PUEDO REVISAR LA CALIDAD DEL AIRE EN BOGOTÁ?

Como ciudadano puedes acceder a varias fuentes de información para saber cómo está la contaminación del aire en tu ciudad. Es importante tener varias ventanas de observación para:

Comparar las cifrasHacer seguimientoHacer exigible el derecho por un aire limpio.

 

Estas dos ventanas de Observación son:

LA SECRETARÍA DE AMBIENTE DE BOGOTÁ

Logo RMCAB

Mediante la Red de Monitoreo de Calidad del Aire de Bogotá – RMCAB recolecta información sobre la concentración de contaminantes del aire, cuenta con 13 estaciones fijas de monitoreo y una estación móvil ubicadas en diferentes sitios de la ciudad, que permiten realizar un monitoreo continuo de las concentraciones de material particulado (PM 10, PM 2.5)

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APRENDER A USARLO

Conoce aquí cómo interpretar los resultados arrojados por la Red de Monitoreo de Calidad del Aire de Bogotá

LA AGENCIA DE PROTECCIÓN AMBIENTAL DE ESTADOS UNIDOS (EPA)

Logo AQIMediante el AQI (Air Quality Index) indica el grado de pureza o contaminación atmosférica y los efectos para la salud conexos. La EPA calcula el AQI para cinco contaminantes atmosféricos principales: ozono a nivel del suelo, contaminación por partículas, monóxido de carbono, dióxido de azufre y dióxido de nitrógeno.

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APRENDER A USARLO

Conoce aquí cómo interpretar los resultados arrojados por la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos